Questions et réponses destinées aux propriétaires de chevaux de l'Ontario


Q1. Qu'est-ce que le virus du Nil occidental (VNO)?

R1. Le virus du Nil occidental, transmis par les moustiques, est à l'origine d'une maladie inflammatoire du système nerveux central (encéphalite).

Q2. Est-ce que je peux protéger mon cheval du VNO?

R2. Oui. Un vaccin contre le VNO approuvé provisoirement, fabriqué par Fort Dodge Laboratories Inc. et distribué par les Laboratoires Wyeth Animal Health aux vétérinaires brevetés canadiens, est disponible pour les chevaux. Il est sans danger et s'est avéré efficace au cours d'essais en laboratoire. Son approbation définitive dépendra des résultats d'essais plus poussés sur les animaux.

Q3. Quel est le protocole de vaccination contre le VNO?

R3. Le premier vaccin contre le VNO nécessite deux injections à un intervalle de 3 à 6 semaines, suivies d'un rappel annuel. Un rappel à tous les 4 à 6 mois est recommandé pour les chevaux à haut risque comme ceux qui se rendent dans des régions où les moustiques survivent toute l'année et les chevaux d'élite. Afin d'assurer une protection complète, le premier vaccin doit être administré deux mois avant l'apparition des moustiques. Discutez avec votre vétérinaire d'un programme de vaccination complet afin de protéger votre cheval du VNO et d'autres maladies.

Q4. Si mon cheval est vacciné contre l'encéphalite équine de l'Est (EEE) ou l'encéphalite équine de Ouest (EEO), sera-t-il protégé contre le VNO?

R4. Non. Les virus à l'origine de l'EEE et de l'EEO appartiennent à une autre famille de virus pour laquelle il n'existe aucune protection croisée contre le VNO.

Q5. Est-ce que les poulains ou les juments gravides peuvent être vaccinés?

R5. Les protocoles de vaccination doivent être examinés avec votre vétérinaire. La protection est transmise au poulain par l'intermédiaire du colostrum de la jument vaccinée. Les recommandations relatives aux vaccins de rappel du VNO pour les juments gravides sont extrapolées à partir des recommandations relatives à l'encéphalomyélite de l'Est et de l'Ouest (AAEP Guidelines for Vaccination of Horses, 2001). Le rappel pour les juments gravides, de 4 à 6 semaines avant la mise bas, augmente la concentration d'immunoglobulines dans le colostrum, ce qui protège habituellement les poulains contre ces maladies pendant 6 ou 7 mois. Les poulains de juments vaccinées doivent recevoir leur premier vaccin dès l'âge de 6 mois afin d'éviter les anticorps maternels. On doit d'abord leur administrer une série de 3 doses de vaccin mort à un intervalle de 4 à 6 semaines (à l'âge de 6, 7 et 9 mois).

Q6. Est-ce que ce vaccin peut être utilisé dans le cas des ânes ou des mules?

R6. L'utilisation du vaccin contre le VNO pour d'autres membres de la famille équine, comme les ânes, les mules ou les zèbres, doit être examinée avec votre vétérinaire.

Q7. Quelles autres mesures puis-je prendre pour protéger mon cheval?

R7. On conseille aux propriétaires de chevaux de faire disparaître les lieux potentiels de reproduction des moustiques et de diminuer les risques de piqûre en s'abstenant de sortir durant les périodes d'activité maximale des moustiques, à l'aube et au crépuscule. On recommande aussi de protéger le cheval à l'aide d'insectifuges, d'une couverture et d'un masque.

Q8. Quelle est la gravité de la maladie causée par le VNO chez les chevaux?

R8. L'infection due au VNO peut entraîner l'inflammation du système nerveux central (encéphalite). Les symptômes suivants peuvent se manifester : apathie, tremblements, dépression, perte d'appétit, troubles locomoteurs et manque de coordination, faiblesse, inclinaison de la tête et paralysie partielle, convulsions et même la mort. La fièvre apparaît uniquement dans environ 25 % des cas. La maladie peut progresser très rapidement et les symptômes graves, apparaître dans les 12 heures. Les taux de mortalité chez les chevaux atteints sont très élevés - pouvant aller de 20 à 40 %.

Q9. Est-ce qu'on peut soigner un cheval infecté par le VNO?

R9. Il n'existe aucun traitement particulier pour le VNO. Comme la maladie est causée par un virus, les antibiotiques sont sans effet. Communiquez avec votre vétérinaire si vous remarquez des signes de maladie du système nerveux. Votre vétérinaire administrera une thérapie de soutien, c'est-à-dire des soins infirmiers de qualité et des solutés afin de prévenir la déshydratation, et prendra des mesures afin d'éviter les infections secondaires. Par la suite, il recueillera des échantillons afin d'effectuer des tests en laboratoire. Si votre vétérinaire soupçonne qu'il s'agit de la rage ou d'une encéphalite équine, l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) en sera avisée.

| Haut de la page |

Q10. Est-ce que certains chevaux sont plus prédisposés à l'infection due au VNO?

R10. Tous les chevaux peuvent être infectés par le VNO, peu importe leur âge, leur race ou leur état de santé.

Q11. Est-ce qu'un cheval infecté doit être mis en quarantaine ou euthanasié?

R11. Il n'existe aucune preuve que le VNO puisse se transmettre directement des chevaux à d'autres espèces, y compris aux humains. Il n'est pas nécessaire de le mettre en quarantaine. La plupart des chevaux exposés au VNO ne manifestent aucun symptôme de la maladie. La majorité de ceux qui présentent des symptômes cliniques se rétablissent, surtout si l'infection est diagnostiquée très tôt. L'euthanasie est nécessaire uniquement si le cheval souffre et a peu de chances de se remettre.

Q12. Est-ce que les chevaux peuvent être infectés par d'autres maladies transmises par les moustiques?

R12. Oui. Le VNO appartient à une classe de virus appelée arbovirus, à l'origine de maladies propagées par les piqûres d'insectes comme les moustiques, les mouches et les tiques. La maladie se transmet et se propage lorsque les insectes sont actifs. Les oiseaux sont les hôtes naturels de ces virus.

Q13. Est-ce que le VNO est la seule cause des maladies du système nerveux central chez les chevaux?

R13. Non. Ces maladies peuvent découler de diverses causes, y compris les virus, les bactéries, les parasites, les troubles de développement ou les lésions traumatiques.

Q14. Est-il facile de diagnostiquer une infection due au VNO?

R14. Les symptômes de l'infection sont semblables à ceux de la rage, de l'encéphalite équine de l'Est (EEE), de l'encéphalite équine de l'Ouest (EEO), de la myéloencéphalite équine causée par des protozoaires, de la forme neurologique du virus de l'herpès et de la spondylopathie cervicale. Communiquez immédiatement avec votre vétérinaire si vous remarquez l'un des signes de maladie du système nerveux central. Une analyse sanguine peut s'avérer utile afin d'identifier la cause de l'infection. Si le cheval meurt, une autopsie complète et des tests ultérieurs sont recommandés dans le but de déterminer la cause de la mort. Comme le requiert la Loi sur la santé des animaux du Canada, les chevaux soupçonnés de souffrir de la rage doivent être signalés à l'Agence canadienne d'inspection des aliments.

Q15. Jusqu'à quel point le VNO est-il répandu en Ontario?

R15. En 2002, on a trouvé des preuves de la présence généralisée du VNO chez les oiseaux et les moustiques partout en Ontario. Dès l'automne, les premières infections humaines et équines dues au VNO ont été signalées. En Ontario, le VNO a été diagnostiqué comme étant la cause probable ou confirmée de 107 cas d'infection chez les chevaux. Des renseignements non scientifiques laissent croire que le nombre d'infections équines est en réalité plus élevé. Le ministère poursuit actuellement une enquête auprès des vétérinaires équins afin de mieux connaître les niveaux d'infection.

Q16. Quels autres animaux sont touchés par le VNO?

R16. On a signalé des infections au VNO chez un large éventail d'animaux et d'oiseaux, y compris les chevaux, les chiens, les chats, les chevreuils, les corneilles, les poulets, les geais, les oiseaux de proie et les hiboux. Les chevaux et les oiseaux de la famille des corvidés, dont les corbeaux, les pies bavardes, les geais et les corneilles, sont particulièrement vulnérables au VNO.

Q17. Comment savoir si le VNO est présent dans ma région?

R17. Habituellement, les premiers signes de la présence du VNO se manifestent par la mort inexpliquée d'oiseaux sauvages. Le gouvernement de l'Ontario a mis en œuvre un programme actif de surveillance de ce virus. Les résultats des tests pour votre région sont disponibles sur le site Web du ministère de la Santé (www.gov.on.ca/health) ou au bureau de santé publique de votre région. Si vous trouvez un oiseau mort sans raison apparente, communiquez avec le bureau de santé publique de votre région.

Q18. Est-ce que les animaux ou les oiseaux infectés par le VNO peuvent transmettre la maladie aux humains?

R18. Il n'existe aucune preuve que le VNO puisse être transmis directement d'un animal ou d'un oiseau infecté à un humain. L'infection se produit à la suite d'une piqûre de moustique porteur du VNO, pour les humains comme pour les animaux.

Q19. Est-ce qu'on s'attend à ce que le VNO se propage en Ontario?

R19. Le VNO est une maladie transmise par les moustiques. En conséquence, dès le début de la saison des moustiques en 2003, les résidents de l'Ontario devraient s'attendre à ce que le VNO soit généralement répandu dans la province. La maladie émergente due au VNO est grave, mais le risque de transmission au cheval ou aux personnes demeure très faible.

Q20. Quand le VNO est-il apparu pour la première fois?

R20. Le VNO a d'abord été détecté en Afrique en 1937 et est apparu ensuite dans la région de New York en 1999. Depuis, le virus s'est largement répandu à travers les États-Unis et au Canada. En 2001, les premiers signes de la présence du VNO en Ontario se sont manifestés chez les oiseaux et les moustiques. En 2002, le VNO a été signalé au Manitoba, en Ontario, au Québec, en Saskatchewan et en Nouvelle-Écosse.

Q21. Où puis-je obtenir de plus amples renseignements?

R21. Pour obtenir plus de détails sur le VNO, les questions relatives à la santé humaine, les rapports de surveillance et le contrôle des moustiques, veuillez communiquer avec le ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l'Ontario:

Ligne INFO : 1 800 268-1154 (sans frais), 416 314-5518 (Toronto),
1 800 387-5559 (ATS)
ou avec le bureau de santé publique de votre région.

Liens connexes


Auteur : Dr. Bob Wright, scientifique vétérinaire, chevaux et animaux non traditionnels - MAAARO; Dr. Paul Innes, scientifique vétérinaire -épidémiologie - MAAARO
Date de création : 01 février 2003
Dernière révision : 01 février 2003

Pour plus de renseignements :
Sans frais : 1 877 424-1300
Local : 519 826-4047
Courriel : ag.info.omafra@ontario.ca