Guttation

Ces petites gouttelettes d'eau (figure 1) peuvent être observées aux extrémités des feuilles, tôt le matin, mais il ne s'agit pas de rosée. Ce phénomène, appelé guttation, est causé par une absorption d'eau élevée et une faible transpiration, et il est favorisé par des nuits fraîches et humides faisant suite à une journée chaude.

Sous des conditions normales, les plantes absorbent l'eau contenue dans le sol et la rejettent sous forme de vapeur par de minuscules pores dans les feuilles appelées stomates. Cette émission de vapeur d'eau est appelée transpiration.

La guttation se produit quand le taux de transpiration est réduit, comme durant les nuits humides. Au lieu d'être évacuée par transpiration via les stomates, l'eau s'accumule dans le plant. Pour se débarrasser de l'excès d'eau, la sève est évacuée par des pores spéciaux situés au bout des feuilles et appelés hydatodes. L'eau forme ainsi des gouttelettes caractéristiques sur le pourtour des feuilles. La guttation peut être moins apparente sur les plus vieilles feuilles que sur les plus jeunes, car avec le temps leurs hydatodes se bloquent avec de la cire et des solutés.

Les gouttelettes ainsi formées contiennent du sucre, des sels, du potassium et d'autres solutés. Les gouttelettes peuvent rouler, être lessivées par la pluie, ou être réabsorbées dans la feuille ou s'évaporer. Si elles s'évaporent, elles peuvent laisser des résidus sur la feuille, qui entraînent parfois des blessures dues au sel sur les feuilles, comme des brûlures de la pointe. Certains éléments nutritifs peuvent être malheureusement perdus par la guttation, mais les quantités sont habituellement négligeables.

Autrement, la guttation est un bon signe qui indique que le taux de transpiration des plants est approprié et que ces derniers ne sont pas en manque d'eau.

Figure 1. Guttation sur des feuilles de fraisier.

Figure 1. Guttation sur des feuilles de fraisier.


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