Retour sur l'échantillonnage PSNT et la version révisée des recommandations PSNT

Le début juin est la fenêtre du test préalable à l'épandage d'azote en bandes latérales (PSNT). Ce test mesure la quantité d'azote des nitrates du sol juste avant le moment traditionnel de l'épandage en bandes latérales, et il fournit une indication sur le potentiel d'apport d'azote (N) du sol. La mesure de PSNT peut être influencée par certains paramètres propres au champ (matière organique du sol, culture précédente) et par les conditions météorologiques (température, précipitations) qui ont un effet sur la libération et la perte des nitrates du sol. Cette mesure quantitative du N du sol est l'occasion d'ajuster les taux de N à partir des apports prévus. Le retard d'échantillonnage lié à l'analyse PSNT permet aussi parfois de détecter des nitrates qui ont été minéralisés à partir des sources de N (fumier, légumineuses). Comme de nombreux facteurs pris en compte dans les recommandations générales pour N (ou la calculatrice d'azote) ont une influence sur les teneurs du sol, il est important de considérer les recommandations PSNT indépendamment de ces mêmes recommandations générales.

Revue de la méthode d'échantillonnage PSNT

On effectue l'échantillonnage juste avant le moment traditionnel de l'épandage en bandes latérales, lorsque le maïs a atteint une hauteur de 6 à 12 pouces, généralement pendant la première ou la deuxième semaine juin. Le nitrate est plus mobile que les autres éléments nutritifs, et pour mieux le quantifier il faut faire un échantillonnage plus profond. Les recommandations du MAAARO sont étalonnées pour une profondeur d'échantillonnage de 12 pouces, que tous les prélèvements doivent respecter. L'opération doit être effectuée avec une sonde d'échantillonnage qui assure la représentativité de l'ensemble des prélèvements (Figure 1).

Figure 1. Prélèvement d'échantillons PSNT à 12 pouces à l'aide d'une sonde d'échantillonnage.

Figure 1. Prélèvement d'échantillons PSNT à 12 pouces à l'aide d'une sonde d'échantillonnage.

Tout épandage d'azote à la volée fait augmenter les teneurs en nitrate du sol, ce qui mène à une sous-estimation des besoins et par conséquent à des recommandations erronées. On ne doit pas effectuer de prélèvement PSNT conjointement avec ces pratiques. Il est raisonnable d'épandre des quantités modestes de N (p. ex. 30 livres de N/acre) avec un engrais de démarrage si cet épandage est fait dans une bande permettant d'échantillonner au milieu du rang pour éviter les bandes.

Les échantillons envoyés sont souvent constitués d'une livre de sol contenue dans un sac ou une boîte. Placer plusieurs échantillons dans un seau de plastique propre et veiller à ce que l'envoi soit représentatif de l'ensemble des carottes prélevées. Pour ce faire, il faut souvent bien briser les échantillons individuels et les mélanger à la main. Envoyer séparément les échantillons prélevés dans différentes parties du champ entre lesquelles vous avez des raisons de croire que les méthodes culturales passées, les types de sol, la topographie ou d'autres facteurs ont pu produire des écarts de teneur en N.

Garder les échantillons au frais pour prévenir la minéralisation ultérieure de N par les microbes du sol. Au cours de l'échantillonnage sur le terrain et pendant le transport des échantillons, il est préférable d'avoir une glacière. Pour obtenir des résultats précis, faire parvenir les échantillons au laboratoire aussitôt que possible.

Version révisée des recommandations de l'analyse PSNT

Dans les premières recommandations PSNT publiées en 1993, on suggérait une dose d'épandage calculée seulement en fonction de la teneur du sol en nitrates. La méthode d'échantillonnage n'a pas changé, mais les recommandations PSNT ont été révisées en 2015 à la lumière des dernières recherches sur la réponse à N en Ontario; elles mènent à une recommandation d'épandage de N en bandes latérales calculée à la fois à partir des teneurs en nitrates et des rendements prévus (Tableau 1).

Tableau 1. Version révisée des recommandations du test préalable à l'épandage d'azote en bandes latérales (PSNT) en fonction des teneurs en N du sol et du rendement prévu.

Nitrate du sol (PPM)
Rendement prévu (boisseaux/acre)
120
143
167
191
215
239
Recommandations d'épandage d'engrais azoté en bandes latérales (livres de N/acre)
0
176
197
218
240
261
282
2,5
163
184
205
225
246
267
5
151
171
191
211
231
252
7,5
138
158
177
197
216
236
10
126
144
163
182
201
221
12,5
113
131
149
168
187
206
15
99
117
135
153
172
190
17,5
83
102
120
138
156
175
20
57
86
105
123
141
159
22,5
0
60
88
107
126
144
25
0
0
63
90
110
128
27,5
0
0
0
66
92
111
30
0
0
0
0
68
93
32,5
0
0
0
0
0
69
35
0
0
0
0
0
0

 


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