P et K dans les cultures de maïs

Avec la baisse récente des prix du maïs, les producteurs cherchent à rentabiliser le plus possible le coût des engrais. Le MAAARO et l'Université de Guelph ont récemment mené une recherche sur le phosphore (P) et le potassium (K) dans les cultures de maïs qui a révélé la pertinence de certaines stratégies.

Phosphore - Épandage en bandes ou à la volée

Pour la même quantité de phosphore, l'épandage en bandes a de meilleures chances de produire des gains de rendement de maïs profitables que l'épandage à la volée.

Un examen des résultats d'essais expérimentaux effectués en Ontario a montré qu'après un épandage de 50 à 70 kg/ha (45 à 62 livres/acre) de P2O5 sur une bande de 5 cm x 5 cm (2 pouces x 2 pouces), les gains moyens de rendement étaient 3 fois supérieur à ceux obtenus avec un épandage de P à la volée (Tableau 1). Seul l'épandage de P en bandes à des taux variant de 50 à 70 kg/ha (P2O5) produisait des gains de rendement qui, en moyenne, étaient profitables. Lorsque leurs marges de profit sont limitées, les producteurs devraient s'efforcer de placer le phosphore en bandes au voisinage des rangées de plants plutôt que de l'épandre à la volée. Dans certains cas cependant, si la teneur mesurée du sol en P est faible, (inférieure à 8 ppm) un épandage à la volée peut être nécessaire.

Tableau 1. Rendement moyen du maïs-grain et accroissement du profit résultant d'un épandage de P à la volée et en bandes de 2 x 2 lors d'essais expérimentaux effectués en Ontario. Le taux d'épandage moyen de P2O5 était de 60 kg/ha (54 lb/ac), avec un intervalle de variation allant de 50 à 70 kg/ha (55 à 62 lb/ac).

Méthode d'épandage Gain de rendement
(tonne/ha)
Accroissement du revebu
($/ha)
Gain de rendement
(boisseaux/acre)

Accroissement du profit

($/ac)

À la volée
0,22
-47
3,5
-19
En bandes
0,61
22
9,7
9

Note : Les profits ont été calculés à partir d'un prix de vente du maïs de 177 $/tonne (4,50 $/bo) et d'un prix du MAP (phosphate monoammonique) de 1,43 $/kg (0,65 $/lb) de P2O5.

Potassium - Épandage en bandes ou à la volée

L'ajout de K dans les engrais de démarrage peut mener à des gains rentables du rendement du maïs-grain, surtout lorsque les teneurs de K dans le sol sont inférieures à 90 ppm.

Le Tableau 2 montre les résultats d'essais expérimentaux effectués en Ontario pour évaluer la réponse du rendement du maïs-grain à divers types d'engrais de démarrage. Là où les teneurs du sol en K étaient inférieures à 90 ppm et où aucun épandage de K à la volée n'était effectué, l'épandage d'un mélange de MAP-potassium dans une bande de 5 cm x 5 cm (2 po x 2 po) produisait un gain significatif du rendement du maïs. Dans les mêmes conditions, le placement des semences dans des engrais liquides contenant également une petite quantité de K devrait produire des rendements plus élevés que là où on n'utilise aucun engrais de démarrage ou un engrais ne contenant que P. Sur ces sols à faible teneur, lorsque K est épandu à la volée avant la mise en terre (automne ou printemps), l'épandage de K à la volée amène un gain de rendement significatif et l'importance du gain apporté par les engrais de démarrage est réduite (voir Tableau 2).

De façon générale les résultats indiquent que sur les sols à faible teneur en K, l'épandage à la volée est préférable; cependant, si le régime d'exploitation entre en ligne de compte et s'il est risqué d'épandre des quantités importantes de K pour améliorer les teneurs du sol, le producteur qui est en mesure d'épandre des mélanges secs d'engrais en bandes (P et K) peut obtenir des rendements équivalents à ceux qui résulteraient des autres options.

Sur les sols plus riches en K, les gains de rendement créés par toute forme d'épandage de cet élément sont beaucoup moins importants. Cependant on observe certaines des mêmes tendances. L'ajout de K dans une bande peut amener un gain de rendement, mais en général l'ajout de plus fortes doses de K dans la bande de 5 cm x 5 cm (2 po x 2 po) ne présente qu'un avantage marginal par rapport à l'épandage de quantités moindres dans la raie de semis.

Si K est épandu à la volée soit en automne, soit au printemps avant la mise en terre du maïs, le besoin de K dans l'engrais de démarrage est nettement moins important, à moins que les teneurs mesurées soient faibles (inférieures à 61 ppm). Dans ce cas, il est probablement rentable d'effectuer des épandages à la volée pour reconstituer la teneur du sol et des épandages en bandes pour répondre aux besoins immédiats de la culture.
Tableau 2. Effet des épandages de K à la volée et de diverses options concernant les engrais de départ sur les rendements du maïs

Teneur de K dans le sol (ppm) Engrais de démarrage Aucun épandage de K à la volée Épandage de K à la volée
Bo/ac Tonnes/ha Bo/ac Tonnes/ha
<90
aucun
120
7,6
156
9,8
6-24-6 (liquide, dans la raie de semis)
139
8,7
158
9,9
P et K (secs, dans une bande de 2 x 2)
168
10,4
166
10,5
>90
aucun
176
11,0
186
11,7
6-24-6 (liquide, dans la raie de semis)
186
11,7
192
12,0
P et K (secs, dans une bande de 2 x 2)
190
10,9
195
12,2

6-24-6, épandage de 47 litres/ha (5 gallons/acre)
P et K, épandage de 35 à 62 kg/ha (31 à 55 lb/ac) de P2O5 et de K2O, les deux en mélange.
Dans le groupe de teneurs de moins de 90, les moyennes des valeurs mesurées étaient de 71 ppm de K et de 21 ppm de P.
Dans le groupe de teneurs de plus de 90, les moyennes des valeurs mesurées étaient de 122 ppm de K et de 27 ppm de P.


Pour plus de renseignements :
Sans frais : 1 877 424-1300
Local : 519 826-4047
Courriel : ag.info.omafra@ontario.ca