Les mauvaises herbes de l'Ontario :
Sumac à vernis

Nom : Sumac à vernis, Rhus vernix L.

Autres Noms : TOXVX, poison sumac, bois chandelle, poison elder, poison dogwood.

Famille : famille des Anacardiacées - Acajou

Description générale : arbuste grossier ou petit arbre, de 1,5 à 7 m (5-23 pi) de hauteur, souvent ramifié à la base, à l'écorce brune et grise, plutôt lisse.

Photos et illustrations

Sumac à vernis

Sumac à vernis. Portion terminale d'un rameau montrant 2 feuilles composées et deux grappes de petites baies blanches.
Sumac à vernis.
Portion terminale d'un rameau montrant 2 feuilles composées et deux grappes de petites baies blanches.

Tiges et rhizomes : branches glabres, très légèrement rugueuses, portant de minuscules glandes superficielles et des cicatrices foliaires saillantes (a).

Feuilles : feuilles pennées, alternes sur les branches (b), composées de 3 à 6 paires de folioles (d) presque opposées (e), auxquelles s'ajoute une foliole terminale (f); chaque foliole de 4 à 10 cm (1 1/2-4 po) de longueur, d'une largeur égale à la 1/2 ou au 2/3 de la longueur, légèrement arrondie à la base, acuminée (pointue) au sommet (g), face supérieure vert foncé, face inférieure plus pâle; bord des folioles habituellement lisse mais parfois sinueux, à lobes irréguliers ou grossièrement dentées; feuille composée (7-13 folioles) et son pétiole tombent à l'automne.

Fleurs et fruits : fleurs blanc terne, de 4 à 20 cm (1 1/2-8 po) de longueur, en bouquets lâches ou pendants, fixés à l'aisselle des feuilles semblables à une panicule; baies (h) blanchâtres ou ternes, de 4 à 5 mm (1/6-1/5 po) de longueur. Floraison en juillet.

Habitat : on trouve le sumac à vernis dans le sud de l'Ontario dans les bois humides et en bordure des marais et des lacs.

Espèces similaires : Le sumac à vernis se caractérise par son aspect (arbuste grossier ou petit arbre), ses feuilles alternes pennées, composées comptant habituellement de 7 à 13 folioles à bord lisse, et ses bouquets de fleurs blanches se transformant en baies blanchâtres. Le clavalier d'Amérique et les vrais frênes, Fraxinus spp. (ash), possèdent également des feuilles pennées dont les folioles ont un bord lisse, mais le clavalier porte de grosses épines disposées en paires sur ses branches et de plus petites à la base de certaines folioles, alors que les feuilles des vrais frênes sont opposées le long des branches. Sumac vinaigrier, Rhus typhina L., [RHUTY, staghorn sumac, sumac amarante, vinaigrier]. Arbuste non toxique, très commun, à branches velues et douces, à feuilles pennées formées de folioles à dents acérés et grossières, virant rouges à l'automne, et à grappes de fruits rouges en forme de cône.

Mise en Garde: Comme l'herbe à la puce, toutes les parties de la plante sont toxiques. Puisque le feuillage estival, et même les rameaux nus en hiver, peuvent provoquer des dermatites graves, il faut prendre soin d'éviter de toucher ces parties de la plante avec les mains ou le visage lorsqu'on se trouve dans un boisée humide.

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Auteur : Le personnel du MAAARO
Date de création : 25 octobre 2004
Dernière révision : 25 octobre 2004

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