Les mauvaises herbes de l'Ontario : Herbe à chat

Nom : Herbe à chat, Nepeta cataria L.,

Autres Noms : NEPCA, catnip, cataire commune, chataire népète

Famille : famille des Labiées - Menthe

Description générale : Plante vivace se reproduisant par germination (graines) et au moyen de très courts rhizomes souterrains.

Photos et illustrations

Herbe à chat

Herbe à chat

Herbe à chat

Herbe à chat

Herbe à chat. Feuilles

Tiges et rhizomes : Tiges dressées, de 40 à 100 cm (16-40 po) de hauteur, quadrangulaires, couvertes de poils blancs; feuilles opposées (2 par noeud), changeant de facettes à chaque noeud de la tige, cordiformes, à pétiole deux fois plus long que large, recouvertes d'une fine pilosité blanche, surtout sur le dessous; bord muni de grosses dents à côtés arrondis et à pointe obtuse.

Fleurs et fruits : fleurs blanc mat, en grappes verticillées très fournies aux aisselles des feuilles du haut des tiges et des rameaux; calice court, formé de 5 sépales soudés en un tube court à 15 nervures parallèles et surmonté de 5 dents souples, étroites et très pointues; corolle blanc mat ponctuée de pourpre, formée de 5 pétales soudés, faisant de 10 à 12 mm (2/5-1/2 po) de longueur ou parfois plus, et environ 6 mm (1/4 po) de largeur, irrégulière, en forme de trompette mais bilabiée à son sommet, lèvre supérieure bilobée (a), lèvre inférieure trilobée; chaque fleur produit une grappe de 4 nucules (« graines ») lisses, brun rougeâtre dont le dessous porte 2 taches blanches. Toutes les parties de la plante dégagent une odeur caractéristique qui rappelle la menthe et ont souvent un reflet gris-vert à cause de sa dense pilosité fine et blanche. Floraison de juillet à septembre.

 

Habitat : Largement cultivée autrefois partout en Ontario, l'herbe à chat est aujourd'hui à l'état adventice dans toutes les régions de la province; on la trouve donc maintenant dans les bois dégagés, les prairies, les pâturages, les terrains incultes et les jardins, autour des bâtiments et en bordure des routes.

Espèces similaires : Elle se distingue par son port dressé, ses tiges carrées, ses feuilles opposées, cordiformes, pétiolées, munies de grosses dents, ses verticilles compacts de grappes de fleurs blanc terne, sa corolle 5-lobée en entonnoir, d'environ 12 mm (1/2 po) de longueur ou plus et son odeur typique très recherchée par les chats.

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Auteur : Le personnel du MAAARO
Date de création : 02 novembre 2004
Dernière révision : 02 novembre 2004

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